année bissextile

  • Pourquoi un 29 février?

    29-FVR~1.JPGUne année bissextile est une année qui compte 366 jours au lieu de 365. Elle revient tous les quatre ans, la journée en plus est ajoutée à la fin du mois de février qui comportera 29 jours à la place de 28.

    Pour comprendre pourquoi une telle année existe, on doit s'intéresser au léger écart entre l'année tropique et l'année du calendrier grégorien. L'année tropique, c'est celle qui ramène les saisons. C'est plus précisément l'intervalle de temps séparant deux passages du Soleil par un point bien défini, connu sous le nom d'équinoxe moyen. L'année tropique dure 365 jours et un quart de jour (365,2422 jours). Tous les quatre ans, le calendrier de l'année tropique accumule un jour d'avance par rapport au calendrier grégorien (1/4 jour x 4 = 1 jour). Pour rattraper le retard de l'année grégorienne par rapport à l'année tropique, on ajoute, tous les quatre ans, un jour à l'année grégorienne.

    C'est Jules César qui, à l'origine, a décidé d'ajouter cette journée intercalaire. À cette époque, il l'ajouta entre le 24 et le 25 février. Le mois de février comportait donc deux 24 février. Plus tard, il fut décidé de placer cette journée à la fin du mois de février, soit le 29 février.

    Il est très facile de retrouver une année bissextile. Il suffit de vérifier si l'année est divisible par 4. Toutefois, les millésimes (1900, 1800, 1700, etc.) divisibles par 4, mais par 400, seront exclus des années bissextiles. La prochaine année bissextile aura lieu en 2016, puis en 2020, etc.